• Canon 5D voor Hangouts?

    , ,

    Ik ben afgelopen weken bezig geweest om e.a. uit te zoeken en te testen voor een serie Google Hangouts. Het idee is om leerzame en interessante informatie te delen met mensen in een aantal interactieve videodiscussies. Daarbij ontstaat dan automatisch de vraag welke apparatuur te gebruiken voor de beste kwaliteit.

    Wat heb je nodig voor een Hangout?

    Een Hangout is een videochat met 9 mensen tegelijkertijd. Je kunt daaraan deelnemen als je een Google+ account hebt. Deelnemers dienen wel te beschikken over een computer met een beetje snelle verbinding en uiteraard een camera en een microfoon. De uploadsnelheid van je internetverbinding is belangrijk bij een Hangout. De meeste ADSL verbindingen leveren tegenwoordig een flinke downloadsnelheid van 20 Mbps of meer maar over het algemeen is de uploadsnelheid beperkt tot slechts 1 Mbps. Dat is voldoende als die snelheid gehaald wordt, maar bij grote drukte of gedeelde verbindingen is dat lang niet altijd het geval. Als je zekerheid wil kun je de verbinding testen op www.speed.io.

    Omdat het hier een live streaming service betreft zal Google de resolutie en beeldkwaliteit (bitrate) terugschalen om aan te passen aan de uploadsnelheid. Dat resulteert in een wat blokkerig beeld en dan is het wel prettig als de camera een zo'n hoog mogelijke kwaliteit levert zodat er na terugschalen toch nog iets aan beeldkwaliteit overeind blijft. Gebruik je de ingebouwde webcam van je laptop in een slecht verlichte omgeving zal het uiteindelijke beeld zeker niet goed zijn.

    Dan gebruik ik toch mijn Canon 5D mkII?

    Dat was ook de eerste reactie die ik had. Ik beschik immers over zo'n dure camera die bekend staat vanwege z'n revolutionaire videokwaliteit. Helemaal compleet met een perfecte Carl Zeiss lens en een Røde microfoon. Jammer, maar zo simpel is het niet.
    Natuurlijk, de camera beschikt over een HDMI aansluiting en je kunt 'm dan ook op een TV aansluiten waar je een Live view beeld kunt weergeven, maar daar worden wel allemaal overlays op vertoond zoals de focus box en de record info. En hoe voer je dat HDMI signaal eigenlijk in je Mac? Tijd om eens op zoek te gaan naar oplossingen...

    Intensity Extreme

    Voor het opnemen van een HDMI bron bestaan diverse 'capture oplossingen'. Een van de meest betaalbare is de Intensity Extreme van Blackmagic Design die over een HDMI poort beschikt om het beeld een HDMI bron op te nemen. Het handzame kastje wordt met de Mac verbonden via de supersnelle Thunderbolt interface. Je hebt dus wel een recente Mac nodig die hiermee is uitgerust…

    Na flink wat zoekwerk heb ik de Canon 5D uiteindelijk met de Intensity Extreme aan de praat gekregen. Lastigste was om uit te vogelen welke videoresolutie de HDMI poort van de 5D uitgeeft. De HDMI specificatie kent een flink aantal verschillende resoluties en frame-rates. Uiteindelijk bleek de setting van 1080i/59.94 FPS een beeld op te leveren. En wat voor een beeld! De 5D is een prachtige webcam met een superscherp beeld in Full HD. Maar wel met al die vervelende overlays…

    Magic Lantern to the rescue

    Om die overlay info te verwijderen heb je een oplossing nodig in de vorm van de onofficiële open source firmware die Magic Lantern is gedoopt. Ontwikkeld door een community bestaande uit fanatieke gebruikers van de Canon DSLR camera's. Deze firmware moet je op een CF-kaart installeren alvorens een firmware upgrade uit te voeren. Na de upgrade beschikt je Canon camera ineens over een heleboel extra mogelijkheden zoals stack- en rack focussing, opties voor time lapse en star trail fotografie en een heleboel extra hulpmiddelen voor videografen. Eén daarvan is de optie om de HDMI uitvoer te ontdoen van de overlay informatie. Zelfs de focusbox kan uitgeschakeld worden met een 'auto hide' functie. Deze verdwijnt dan na enkele seconden zodra je Live View inschakelt.

    Verder is het is ook nog even uitvogelen welke 'LV Display option' je in Magic Lantern moet aanzetten voor de weergave van het Live View beeld. Als je kiest voor 'Video' dan krijg je wat vreemde naijlende strepen. Kies je voor 'Photo with exp.sim' dan heb je een helder beeld dat de actuele belichtingsinstellingen weergeeft. Nog een klein aandachtspunt dat wat uitzoekwerk nodig heeft is het feit dat de camera blijkbaar een beveiliging kent waardoor Live View automatisch uitschakelt als de sensor te heet wordt? In de tests die ik tot nu toe heb gedaan gebeurt dat pas naa 30 tot 45 min. Maar vervelend is het wel...

    Audio blijft een probleem

    Nu ik een 'schoon' HD videosignaal in mijn Mac kon voeren werd het tijd om ook die prachtige Røde microfoon te gebruiken. Als je video opneemt op een CF-kaart werkt het allemaal heel simpel. De microfoon beschikt over een mini-jack die in je camera gaat. De camera detecteert de externe microfoon en je hebt een stereosignaal. Helaas wordt die audio niet doorgegeven via het HDMI signaal dat Canon blojkbaar vooral heeft bedacht om in een studio een extra meekijkmonitor op de camera aan te sluiten.

    In eerste instantie bedacht ik me dat het geen enkel probleem was omdat de Intensity Extreme ook beschikt over een analoge poort met een break-out connector die over een scala aan analoge inputs beschikt, waaronder een analoge audio-in. In de instellingen van de Blackmagic driver kun je instellen dat je de video vanaf de HDMI input wilt opnemen en de audio vanaf de analoge ingang. Simpel de microfoon aansluiten dus? Helaas, dit gaat niet werken... Het signaal is blijkbaar veel te zwak. Na heel wat gepuzzel heb ik uiteindelijk wat audio op kunnen pikken maar zo zacht dat het niet bruikbaar is. Een versterker of mixer zou wellicht een oplossing zijn maar ik heb het nog niet geprobeerd. Vooralsnog gebruik ik een goeie USB microfoon, dat werkt ook...


    Door: Fred van der Ende