• Social Search: Mijn eigen experiment

    , ,


    Screen_shot_2012-01-15_at_10


    Ik heb de afgelopen jaren een leuk experiment uitgevoerd. Ik geef toe, het was oorspronkelijk niet zo bedacht, maar ik vind het nu wel aardig om hier nu iets zinnigs over te kunnen zeggen... Mijn geloof in sociale relevantie binnen je netwerken om interessante content boven te laten drijven is de laatste tijd sterk toegenomen. Dit is de toekomst van content discovery en dus ook van zoekmachines.

    Dutch Apple Pro Users

    In 2009 werkte ik bij Apple NL waar we regelmatig tech updates voor professionele eindgebruikers organiseerden. Om dat te ondersteunen had ik al eens een LinkedIn groep onder de naam 'Dutch Apple Pro Users' aangemaakt waarin we details over deze sessies konden aankondigen en bespreken. De deelnemers aan deze groep waren in eerste instantie afkomstig uit een mailing via de bestaande mailinglist. De groep bestond initieel uit zo'n 500 man maar groeide al snel en er werd actief gediscussieerd.

    In diezelfde periode organiseerden we ook een aantal Live Streaming events waarbij kijkers via Twitter vragen konden stellen aan de gastsprekers. Hiervoor werd een Twitter account en een Facebook account aangemaakt onder dezelfde naam. Deze accounts werden alleen tijdens een aantal sessies actief gebruikt en vielen tussendoor stil. Nooit werden ze publiek gepromoot. Ik heb uiteindelijk maar een aantal RSS feeds gekoppeld die automatische updates posten om het toch maar te laten lijken alsof er in de tussentijd toch een beetje activiteit was.

    Het onbedoelde experiment

    Ik ben nu al bijna twee jaar weg bij Apple, maar heb deze slapende accounts nog altijd onder mijn beheer. Ik heb er al die tijd niets mee gedaan behalve ze te voeden met interessante links. De LinkedIn groep is gestaag gegroeid en wordt nog altijd gebruikt, het Twitter account is slechts een heel klein beetje gegroeid en de Facebook pagina helemaal niet. Dat zet me wel aan het denken...

    We hebben hier een aantal accounts waar met vaste regelmaat interessante links worden geaggregeerd rond een merk dat een van de meest gezochte zoektermen op internet is. Als je in Google zoekt op Apple Pro Users komt de LinkedIn groep op de eerste pagina met resultaten bovendrijven. Als je in Google op de termen 'Twitter, Apple en Pro' zoekt staat mijn Twitter account bovenaan, maar omdat bijna niemand actief links 'retweet' wordt het domweg niet ontdekt. De Facebook pagina waar met dezelfde regelmaat interessante links worden geaggregeerd heeft in twee jaar tijd letterlijk geen enkele 'like' of gebruiker getrokken. Er wordt niets gedeeld, dus wordt het ook niet ontdekt...

    De conclusie is dus dat social netwerken alleen zichzelf kunnen voeden. Een goed beheerd Twitter of Facebook account dat actief gepromoot wordt zal snel groeien vanwege reacties en het opnieuw delen van die content binnen datzelfde netwerk. Dat zie ik bijvoorbeeld aan de Zilveren Camera acoounts die ik eveneens onder beheer heb.

    Als het gaat om het vinden of ontdekken van interessante inhoud ligt het anders. Google indexeert wel Twitter accounts en tweets maar niet de uitgaande links in tweets, en Facebook heeft zijn site volledig dicht gezet voor de crawler van de zoekgigant dus die interessante content komt niet bovendrijven als iemand een Google search doet...

    Google Plus Search your World

    De poging van Google om die sociale relevantie nu een belangrijke gewicht te geven in de zoekresultaten is een belangrijke stap in de goede richting. Als ik binnen Google met de nieuwe 'Search Your World' optie zoek op een bepaalde term dan komen links die door toonaangevende bloggers en journalisten in mijn persoonlijke netwerk zijn gedeeld als eerste bovendrijven. En dat is goed, dat is de content die ik wil zien! Met deze technologie kan een relatief onbekende of niche site toch boven komen drijven binnen de eigen kringen, en vandaar uit doorgroeien. Met deze technologie zouden mijn 'Dutch Apple Pro Users' accounts waarschijnlijk niet zo lang een slapend leven hebben kunnen leiden...

    Voorlopig zullen ze echter wel slapend blijven vrees ik. Google weegt op dit moment alleen de relevantie van posts en gedeelde links op Google+ mee. Er is al een storm van kritiek opgestoken rond het niet indexeren van tweets, maar daar blijkt ook Twitter zelf schuld aan te hebben. Tussen Facebook en Google heerst al jaren een ijzige kilte, daar zal niet snel verandering in komen. Mijn conclusie is dus dat de nieuwe sociale zoekfunctie van Google een stap in de goede richting is, maar voorlopig geen doorbraak zal betekenen. Tenzij we massaal naar Google+ overstappen vanwege de sociale relevantie in zoekresultaten...