• Eigen uitgeverij met iBooks 2

    , ,

     Vorige week hield Apple een speciaal evenement in New York vanwege de introductie van iBooks 2 en iBooks Author. De verwachtingen waren gespannen, met name uitgevers keken met argusogen uit naar deze introductie omdat de algemene verwachting was dat Apple hiermee weleens hetzelfde met de handel van boekuitgevers zou kunnen doen zoals ze dat al eerder met de muziekindustrie hadden geflikt. Mixed feelings dus...


    Wat daar op het podium werd gedemonstreerd loog er inderdaad niet om. Een nieuwe iBooks App die rijk geïllustreerde eBooks kan vertonen. Apple noemt ze multi-touch boeken omdat ze bol staan van mediatoepassingen zoals video, slideshows, interactieve kaarten, 3D modellen en zelfs multiple choice vragen. Volgens Apple zijn met name uitgevers van leerboeken de doelgroep voor dergelijke multi-touch boeken, maar ik zie absuluut een veel bredere markt. Elke titel dat op enigerlei wijze kennis probeert over te brengen is hiervoor uitermate geschikt.

    Het belangrijkste moest echter nog komen. Gekoppeld aan de mogelijkheid om dergelijke rijke multi-touch boeken te verspreiden via de iBook Store werd er ook een programma getoond waar je die boeken zelf mee kunt maken. iBooks Author is een programma dat net zo simpel werkt als Pages of Keynote en standaard over een aantal goed doordachte templates beschikt. Binnen no-time maak je zelf een professioneel ogend boek compleet met video, slideshows en interactieve elementen. Allemaal via een simpele interface die z'n kracht al jaren lang bewijst. Mijn vrouw maakt bijvoorbeeld zonder enige DTP kennis met behulp van Pages al jaren professioneel ogende kaartjes en flyers voor ons eigen horecabedrijf. Met hetzelfde gemak zou ze nu dus ook een boek kunnen samenstellen. iBooks Author werkt net zo eenvoudig.

    Verdienmodel

    Met een druk op de knop publiceer je zo'n zelfgemaakt boek vervolgens naar de iBook Store waar het volgens het inmiddels bekende verdienmodel van 30/70 verkocht wordt. Apple krijgt 30%, de uitgever/aanbieder 70%. Voor die 30% levert Apple een wereldwijd distributiemodel in de online winkel met het bekende 'One Click Purchase' systeem. Dat betekent dus dat de uitgever helemaal geen kosten heeft of moeite hoeft te doen om zelf een webshop op te zetten en betaalopties aan te bieden. Het programma om de boeken zelf te maken is ook nog eens gratis...

    Mijn verbazing was dan ook groot toen ik de dagen erna een hoop negatieve artikelen las. Veel uitgevers en andere 'experts' vonden het allemaal niet zo revolutionair en er werd ook nog eens flink geklaagd over het feit dat de licentieovereenkomst van de iBook Store stelt dat boeken gemaakt met iBooks Author enkel en alleen via de iBook Store verkocht mogen worden. Is dat wel de juiste reactie? Soms vraag ik me werkelijk af of men begrijpt waar het om gaat? Met name mensen in de traditionele uitgeefsector missen keer op keer de boot om vervolgens te klagen dat de markt wordt verziekt door bedrijven als Apple, Amazon en Google. Wanneer ontwikkelen zelf nu eens visie en nemen ze de toekomst in eigen hand?

    Do it Yourself

    De belangrijkste boodschap die Apple hier afgeeft is deze: Iedereen is in staat om een professioneel ogend eBook produceren en uitgeven. De tweede boodschap die hierin is opgesloten is mogelijk nog belangrijker; iedereen kan zelf een boek uitgeven met een heel mooi verdienmodel! Welke auteur ontvangt immers 70% van de verkoopprijs van elk verkocht traditioneel geproduceerd boek? Na aftrek van de kosten voor productie, drukwerk en distributie blijft er heel wat minder over van die mooie winkelprijs en de meeste uitgeverijen hanteren vervolgens een veel ongunstiger verdeelsleutel voor hun auteurs dan die van Apple. En laten we niet beginnen over de contracten die ze hanteren. Iedere uitgever probeert immers exclusiviteit af te dwingen, waarom zou Apple dat niet mogen?

    De introductie van vorige week betekent dat uitgevers in de nabije toekomst meer concurrentie zullen krijgen van auteurs en andere professionals die zelf hun boek willen produceren en uitgeven. 'Do it Yourself Publishing' was al populair bij een handjevol auteurs die technisch voldoende onderlegd zijn om zelf een ePub bestand te genereren en te uploaden naar Amazon. Wat Apple heeft gedaan is dit proces democratiseren met eenvoudig te gebruiken software. Een klassieke benadering waarmee ze al vele sectoren op hun kop hebben gezet. Denk aan desktop publishing, muziek en videobewerking. Ook klassiek is het feit dat hele industrieën de kracht hiervan onderschatten. Telkens weer...