• Druipsteen & goede voornemens

    , ,
    Dit jaar reisden we voor de oud & nieuw viering met familie naar de Ardennen. We zitten hier in een mooi vrijstaand huis in Ronzon, een klein gehucht vlakbij Rendeux aan de rivier de Ourthe. Het weer is regenachtig dus we blijven vooral veel binnen bij de open haard met een goed boek. WiFi hebben we hier niet dus van werken komt toch niet veel. Een weekje rust is het recept. Zo'n pas op de plaats geeft ruimte tot nadenken en dat komt goed van pas.


    Druk jaar achter de rug

    Het afgelopen jaar was ondanks het feit dat ik geen grote externe projecten onder handen had toch behoorlijk hectisch. Zo hebben we een nieuw restaurant geopend als onderdeel van Theehuis Dennenoord. Een flink project dat inclusief twee verbouwingen de nodige stress bracht. Daarnaast heb ik de zwaar verouderde website van het bedrijf van de grond af opnieuw gebouwd in Drupal en ben ik druk geweest met het ontwikkelen van een Facebook App. Twee projecten waarbij ik mijn inmiddels verroeste kennis van webdevelopment en scripting flink heb moeten bijspijkeren. Tussendoor waren daar nog de nodige kleine klussen zoals het organiseren van seminars voor de Zilveren Camera en spreekbeurten tijdens diverse evenementen. Kortom, het was wel tijd voor enige zelfreflectie...

    Moeite met online activiteiten

    Wat ik in 2011 vooral geleerd heb is het feit dat wij kleine ondernemers moeite hebben met onze online activiteiten. Of het nu gaat om zzp'ers die in de creatieve sector werkzaam zijn of kleine ondernemingen die diensten aan het grote publiek verlenen binnen horeca, toerisme of evenementensector, allemaal worden we meegesleurd in de aanzwellende stroom die online marketing wordt genoemd. Waren sommigen nog maar nauwelijks klaar met een serieuze website om bedrijf of portfolio te presenteren, nu worden ze geconfronteerd met mobiele apps, Facebook marketing, feedback van klanten via Twitter en check-in deals via FourSquare. De tijd dat je het volledige advertentiebudget spendeerde aan een handjevol uitingen zoals een folder, een vermelding in de Gouden Gids en een paar advertenties in lokale kranten en vaktijdschriften is definitief voorbij. De ondernemer moet nu zelf aan de slag met interactief advertentiegereedschap van Google en Facebook en tussendoor z'n status bijwerken en klanten te woord staan via diverse social media kanalen, als het even kan 24 uur per dag vanaf z'n smartphone...
    Terwijl veel grote bedrijven allang werkgroepen in het leven hebben geroepen of zelfs social media managers hebben aangesteld, klagen kleine ondernemers en zzp'ers dat ze er alleen voor staan. Gek gemaakt door artikelen in vakliteratuur, seminars van vakorganisaties of juichende verhalen van collega's, begint een groot aantal in het wilde weg accounts, blogs en pagina's aan te maken waarmee men zonder plan van aanpak in de social media stroom duikt om vervolgens na een tijdje te constateren dat het (te) weinig oplevert waarna de frequentie van de berichten dramatisch keldert. Deze 'early adopters' worden op hun beurt meewarig aangekeken door collega's die het allemaal maar onzin vinden en systematisch weigeren aan welke 'hype' dan ook mee te doen. Zij worden ook wel aangeduid als 'laggers'. Laat ik eerlijk zijn, zelf behoor ik overduidelijk tot de eerste categorie al heb ik ook regelmatig van die momenten dat ik me afvraag of het wel zin heeft om weer een foto op Facebook te plaatsen of een nieuwe blogpost te schrijven...

    Ook social media heeft tijd nodig

    Deze week bezochten we de grotten van Remouchamps. Niet zo beroemd als die van Han, maar ook deze bevat een ondergrondse rivier. De prachtige vormen van de stalagtieten hebben zich in miljoenen jaren gevormd door gestaag druppelend water dat door het kalksteen sijpelt. Dat bracht me op de overpeinzing die ik hier wil uitspreken. Tussen de gretige snelheid waarmee 'early adopters' nieuwe mogelijkheden omarmen (om ze even snel weer van zich af te werpen) en het systematisch afwijzen van die vernieuwingen door de zogenoemde 'laggers', zou een ander besef kunnen bestaan. Druipsteen kon alleen gevormd worden doordat de natuur gestaag maar met zekerheid van seizoenen wisselde, regenbuien liet ontstaan om beekjes en rivieren te voeden en zo eindeloos water op de steen liet druppelen...
    Als we het internet in al z'n vormen nu eens beschouwen als moeder natuur en de hoeveelheid data die hier wordt gegenereerd vergelijken met water, dan kunnen we gevestigde online toepassingen zoals Google verbeelden als gestaag stromende rivieren en de nieuwe sociale netwerken zoals Twitter, Facebook of FourSquare, als grillige beekjes die telkens van richting veranderen. Met miljoenen druppels zorgen we er met elkaar voor dat sommige van die kleine beekjes tot gestage stromen aanzwellen, terwijl andere soms opdrogen of sterk van richting veranderen.

    Zorg dat het blijft druppelen

    Veel early adopters haken af als ze niet snel genoeg resultaat boeken of een toepassing waar ze in investeerden 'uit zwang' raakt. Maar uiteindelijk maakt het niet uit in welke stroom je druppels laat vallen, in welke nieuwe 'hype' je wel of niet gelooft, zolang het water maar blijft stromen en er druppels op de steen blijven vallen die je bedrijf langzaam maar zeker een uniek aanzicht zal geven. Elk contact dat je via dat ene netwerk hebt opgebouwd kun je vrij simpel opnieuw aanhaken als er iets anders voor in de plaats komt. Hoe zou je bedrijf eruit zien als je de opmars van internet en email volledig overgeslagen had en alleen nog maar in de Gouden Gids werd vermeld?
    Ik neem me in 2012 dus voor dat het mijn doel is om zo effectief mogelijk telkens nieuw water op mijn eigen stenen te laten druipen om zo het succes gestaag te laten aangroeien. Als dat middels een Facebook App is, prima! Een Google+ page?, ook goed... De 'laggers' krijgen van mij absoluut geen gelijk. Droogte heeft nog nooit groei veroorzaakt...